Products Liability: Pre-Litigation and Investigation

Products Liability: Pre-Litigation and Investigation

因产品缺陷而遭受损失的受害人,有权根据产品缺陷,提起民事损害诉讼,要求赔偿损失 产品质量责任. While victims have a right to recover damages, 赔偿从来没有得到保证——特别是当公司被告和保险公司尽其所能向受害者支付尽可能少的赔偿时.

要克服这些法律障碍,就需要有经过证明的beat365亚洲官网在线的洞察力和经验. 碧仁法律集团, 我们屡获殊荣的父子法律团队利用数十年的经验和广泛的资源,帮助客户解决其索赔中最具挑战性的方面.

在许多情况下,尤其是涉及产品责任的情况下,这意味着 在诉讼前的调查和发现中采取正确的行动 保存证据,找到合适的专家,并有效地确定责任.

5 Components of a Products Liability Investigation in California

虽然有很多 产品索赔中的移动部件,虽然每个案例都是不同的,但有几个关键的重点领域需要立即关注. 这些包括:

1. 产品保护

保存证据是准备产品责任案件的关键部分. 如果没有产品,要证明一个案例,即使不是不可能,也是极具挑战性的. 产品本身会让专家和陪审团把缺陷和受害者的伤害联系起来, 并应被视为索赔中最重要的证据.

怀疑事故和伤害是由缺陷产品引起的受害者应尽可能保存产品和相关证据. 这意味着:

  • 保持产品 or as much of its parts, pieces, and packing as possible.
  • 不修理或更换 the product, or discard broken components.
  • Save any manuals and instructions that came with the product, if possible.
  • 保留购买收据 产品的,以及任何 报告和记录 from the accident and medical treatment you received.
  • 拍摄或保存照片和视频 of the product and any property damage 和/或 injuries it caused.

而受害者可以通过不扔掉或安全地储存在家里来保存产品, 如果到了采取法律行动的时候,这可能不是一个充分的保全方法. 为了避免潜在的纠纷从辩护和监护链问题,受害人公司应尽快聘请顾问,以便产品能得到妥善保护.

  • If a product is in a Plaintiff’s possession and control, 与有经验的律师合作可以确保产品被转移到专业的证据设施,在那里它可以安全地存储, 并由专家访问, 国防, 或在必要时向法院提起诉讼.
  • If the product is not in a Plaintiff’s possession or control,受害人可以与律师合作,尽快发送保存证据的要求. 例如, 如果有缺陷的产品是一个公司拥有的工业机械, 法庭程序可用于获得许可,以检查机器之前,业主修理或更换它. 在某些情况下, 律师可以购买产品,并将其转移到证据保存设施(例如,当一辆被撞毁的车辆在回收场), or ask the court to prevent the opposing party from using, 改变, or repairing the defective product until litigation is resolved.

尽管最佳的行动方案会根据具体的产品和 产品责任案件类型,立即工作以保存不在您控制范围内的产品是至关重要的. 然而, 这可能是一项困难的任务,需要法律干预和有经验的律师的协助.

By working with legal representation, 原告可以按照法庭程序通知被告或保险公司. 如果被告或保险公司在接到通知后未保存证据,则他们 can be sanctioned if the evidence is lost or altered (Cedars-Saini医疗中心v. 高等法院(1998)18加州.4th 1).

In the event a Defendant alters or destroys evidence, 强夺的证据 rules may provide Plaintiffs with legal remedy, 例如法院指示陪审团假定被销毁的证据对销毁证据的一方有损害, or preventing the opposing party from presenting defenses to the claim.

2. 咨询专家

Hiring the appropriate experts for your case is crucial, as they can provide insight and testimony to:

  • Evaluate the merits of a potential claim and likelihood of success;
  • 建立一个 设计缺陷制造缺陷、销售缺陷是原告受到损害的原因;
  • Prove a product could have been designed in safer way; 和/或
  • Prove damages and scope of a victim’s past and future losses.

为了解决这些问题,可能会使用各种专家和专家,包括:

  • 医学专家: 在特定缺陷明显或已经确定的情况下, 所需要的只是医学专家,他们可以为受害者的伤害提供他们的意见, 它是如何影响他们的生活的, 什么, 如果有任何, medical issues they will face in the future. 除了证明损害, 医疗专家也可能被用来证明某些产品与原告的伤害之间的联系(i.e. 证明含有有害物质的产品与疾病的发展之间有联系).
  • 行业专家: 如果被告对责任有争议,或者对缺陷的性质及其如何造成损害有不确定性, 也许有必要与有足够了解的专家合作, 培训, and experience in a relevant field or specialty. Depending on the product and the case, 这可能是一个了解工业机械和工作场所操作的制造专家, a civil engineer who has designed roads and infrastructure, 或者汽车行业专家,能够解释设计和测试汽车零部件的最佳实践, 其他专家.
  • 工程专家: 工程师和其他高技能专业人员可以通过解释复杂的物理问题,帮助陪审团更好地理解某些产品的功能(或应该的功能), 体系结构, 生物学和生理学, 或结构完整性, 或者涉及机械的概念, 电, 汽车, audio, 电脑, 通信, 农业, 或化学工程. 咨询工程专家可以获得所需的洞察力,以追求可行的索赔, 并帮助证明产品如何造成伤害和/或产品为什么有缺陷.

Products cases can be won or lost based on expert testimony, 这就是为什么与与合格专家建立联系的有经验的律师合作是至关重要的, 以及一个资源网络来审查财产并准备对你的案子至关重要的专家. 处理产品案件的原告律师也应该知道如何以及何时向专家通报调查期间获得的新信息和文件,以便持续了解索赔及其最终结果的任何潜在影响.

类似的, 有专家证人工作经验的律师可以为辩方使用的专家准备问题, 以及根据被告的专家证词进行反驳的论据.

碧仁法律集团, 我们与一系列的专家合作,帮助beat365手机中文官方网站团队评估产品,以确定他们是如何有缺陷的, 他们是如何伤害beat365手机中文官方网站客户的, 什么 our chances of success in litigation look like. These evaluations help shape our arguments and investigations, 并提供必要的洞察力,以支持beat365手机中文官方网站客户的索赔的整个生命周期.

3. 获得其他的调查

严重的事故往往会导致各种报告和文件, 是警察局的人吗?, 消防部门, 紧急医疗急救员, 或其他政府机构. 例如:

  • 如果案件是由工业事故或涉及工人的事故引起的, 职业安全与健康管理局(OSHA)的监管机构经常进行调查. 尽管这些调查的重点是违反监管规定和潜在的对雇主的引用, 如果政府监管机构或第三方专家发现潜在原因是产品存在缺陷,他们的发现可能是有益的.
  • 如果在工作中发生事故,原告有资格获得工人的补偿福利, 雇主的保险承运人可以进行代位调查,并愿意与原告的律师分享. Union representatives may also be a source of helpful information.
  • 涉及汽车缺陷的事故可能会由执法人员编写事故报告. 这些报告包含的信息有助于原告采取法律行动, including information about what occurred, and the names and contact information of the parties involved.
  • 如果产品属于特定类型或由政府机构或私人监管机构监管, 来自这些来源的相关调查或研究可能是重要的信息来源. 这可能包括来自NHTSA(国家公路交通安全管理局)等机构的碰撞测试数据信息, record of prior incidents from OSHA, 美国食品药品监督管理局, FMCSA, 或美国消费品安全委员会, 以及其他实体对合规事项的各种报告或研究, 行业的建议, 安全, 以及对与案件中涉及的相同或类似产品相关的危险情况采取具有成本效益的补救措施. 在某些情况下, performing a patent search can reveal whether a manufacturer, or manufacturers of other similar products, have developed methods of creating safer products.

来自第三方来源的信息可以成为宝贵的证据来源, 并在原告律师继续调查和准备案件时为他们提供指导. Though there are means of obtaining information directly from defendants, Plaintiffs’ attorneys should not expect Defendants, and particularly those in 产品质量责任 cases, to be forthcoming with an abundance of helpful information.

4. 识别 & 与证人说话

Witnesses can play a valuable role in any personal injury case. As part of pre-litigation investigations, an experienced attorney can identify witnesses who saw the accident, 并采访他们,了解产品是如何使用的,以及它是如何发生故障或造成伤害的. If it is helpful to the case, witnesses can also be statementized.

Other “witnesses” may also prove helpful. This could include various persons from 国防, 比如产品制造商, 一个经销商, or a retailer responsible for the product, 或参与将产品带给原告的过程的人员, such as an employer or supervisor.

5. 发现

发现 案件双方交换信息和已知事实的正式程序是什么. 这一程序是一种获取和披露证据和案件各方立场的手段,以便所有有关各方都能对其可用的选择作出知情的决定.

发现可以是一个强有力的工具来发展主题和论点的主张, and can shape negotiations and settlement offers, or decisions to move forward with trial.

No matter what type of 产品质量责任 claim is involved, 准备充分的原告律师是这样一种人:在进入取证阶段时,他知道在审判中陪审员将受到什么样的法律约束, 以及需要获得和提供哪些证据以满足陪审团的指示(i.e. 这些包含在 CACI国际公司1200). Some common methods of 发现 are described below.

疑问

疑问 案件中的一方当事人是否向另一方提出书面问题,由谁来回答. 在产品的情况下, interrogatories can be a useful tool for obtaining critical information, and making 国防 work and be alert to meritorious cases.

疑问 can help elicit information about:

  • 任何先前涉及相同或可比产品的事故和/或索赔(i.e. 保证期索赔, 人身伤害诉讼, 政府调查, or past failures involving substantially similar, 不同的, 或不同的产品, 等.)
  • The history of the product’s design and the people involved, including product research and development, 碰撞测试, 设计方案, 等.
  • Critical documents such as engineering plans, correspondence regarding repairs, 改变和修正, 修改, 维护, 等.

Demands for Production of Documents

负责处理产品责任案件的原告律师应努力获取有关产品的所有可用文件, 可以通过提交一份 demand for production of documents.

Per California Code of Civil Procedure (CCP) § 2031.280, 收到要求的一方必须在要求的日期之前,以该等文件通常保存的形式提交要求的文件, 除非另有要求. 这些要求可以寻求:

  • Any and all documents which discuss the design and manufacturing process.
  • 内部备忘录, 会议纪要, 报告, 摘要, and other recorded correspondence or documents regarding a product.
  • 关于产品的建议或实际修订/变更的文件.
  • Documents regarding any complaints about the product.
  • Information regarding recalls or patents.
  • Warnings, instructions, and any revisions
  • Documents about prior accidents and claims.
  • Documents of remedial measures (in strict liability claims)

正如前面提到的, 在产品案件中,被告倾向于拖延对文件和信息的要求, 这就是为什么原告律师应该准备至少提出一项动议来强制发现真相.

口供

Because Defendants in most products cases are companies, 获得关键证据的最有效的方法是设置一个主题证词, combined with a demand for production of documents.

A 沉积 案件当事人是否在宣誓后作出庭外陈述. 在主题证词中, 被告必须找一个知识最渊博或最有资格的人来就该问题发言.

一旦律师通过非正式调查获得尽可能多的信息, 发现, 和主题物沉积, 参与产品开发或生产的关键人员可以被免职. 应将通过证言获得的资料通知留任专家,以便不断评估索赔要求的优缺点, and provide attorneys with insight and guidance about moving forward.

Questions About Your Products Case? 碧人法律集团可以提供帮助.

碧仁法律集团已为缺陷产品的受害者追回了数百万美元, and is readily available to help victims, 家庭, and fellow attorneys evaluate the merits of their potential case. 总部位于圣塔莫尼卡, beat365手机中文官方网站法律团队为洛杉矶和南加州的客户提供服务. Call or contact us online to speak with an attorney.

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