案例研究:责任豁免,私人教练在健身房伤害索赔中创造了主要问题

案例研究:责任豁免,私人教练在健身房伤害索赔中创造了主要问题

在健身房和健身俱乐部受伤的受害者在评估他们的索赔价值和获得赔偿的权利时面临许多挑战. 这些问题中包括与会员和客人签署的责任豁免相关的问题, 以及健身房雇佣私人教练作为独立承包商而不是雇员的安排.

但仅仅因为签署了免责声明,或在独立承包商的监督下发生了伤害,并不意味着受害者没有选择.

正如Biren法律团体处理的一个案例所示, 有经验的律师可以帮助原告调查他们主张的突出问题,并探索可用的策略来确定过错和责任.

案件事实

Biren法律团体代理一名原告,因其私人教练在进行加速短跑训练时疏忽大意,导致手腕严重受伤. 具体地说, 原告被要求在跑道上全速奔跑,同时教练在她身上绑上带子. 安全带不是为这种运动设计的.

同时进行短跑阻力练习, 私人教练发行了乐队, 它们还系在原告的挽具上. 这就导致这些带立刻失去了阻力, 在原告全速冲刺时尾随其后, 并最终翻转并缠绕原告的双脚.

结果,原告摔倒了,手腕受了严重的,改变生活的伤.

案例问题:会员协议、疏忽、培训师就业状况 & 欺诈

本案提出了三个关键问题,被告必须解决这些问题才能承担责任:

  1. 原告在与被告的培训师一起工作之前签署的试用会员协议中的免责条款是否排除了她对被告的过失索赔?
  2. 是私人教练的疏忽吗?
  3. 私人教练是否为该健身房的雇员,因此不属于该健身房的责任政策范围.

1. 健身房试用会员协议中的免责条款

健身房和健身中心通常需要签署免责声明, 通常是作为会员协议的一部分, 在会员和客人使用他们的设施之前. 这些协议通常限制成员只有在能够证明有重大过失(这是一个难以满足的标准)或现行合同无效或不适用时才提出索赔.

如果没有重大过失, 碧人法律集团的首要目标是确立原告签署的trial membership agreement中所包含的免责条款在事件发生时并不有效.

对于这个, BLG仔细审查了合同, 试用会员条款, 以及相关的判例法, 这表明责任只适用于7天的试用期内. 这使得原告可以:

  • 驳倒被告关于责任豁免排除了索赔的论点;
  • 确定原告不受责任豁免的约束.

进一步, 这种法律手段使原告处于一种只需要证明自己玩忽职守的境地, 而不是重大过失, 对被告.

2. 疏忽

解决疏忽的问题, BLG聘请了一位州内顶尖的健身专家,他熟悉教练试图进行的锻炼类型和应该使用的正确设备类型.

通过专家, 原告能够证明被告没有使用正确的设备:

  • 造成了危险的情况,在原告全速奔跑时,绳索仍然系在原告身上并拖着她的脚.
  • 受伤的风险成倍增加.

具体地说, 专家认为原告应该已经佩戴了一套带带子的背带,当短跑运动员被教练释放时,背带就会脱落, 从而消除了短跑跳远的风险.

3. 健身房的责任

最后, BLG不得不与被告健身房争论,因为私人教练是一个独立的承包商,而不是雇员, 健身房不能被追究责任. 一般, 雇主对雇员在工作过程中所造成的损害承担替代责任, 但不包括独立承包商造成的损害.

这是一个重大的障碍, 由于被告的教练没有保险,健身房的政策成为赔偿原告的唯一有效的保险来源.

通过细致的调查, BLG能够识别出被告教练将自己作为健身房雇员的几种方式. 调查中收集的证据发现:

  • 被告的训练师在该健身房的网站上被列为“教练”.
  • 网上有很多照片显示被告的教练穿着印有健身房标志的衣服.
  • 被告的训练师告诉他的客户他为那家健身房工作.

该证据为BLG迫使被告培训师获得代理并正式要求健身房的保险政策覆盖其辩护提供了筹码, 最终保险公司接受被告培训师的保险.

被告和辩护律师揭露欺诈行为

贯穿于BLG一丝不苟的调查过程中, 人们发现,健身房的老板, 以及他的辩护律师, 从事多种欺诈行为的. BLG了解到健身房老板, 他以前训练过奥运会级别的运动员, 本质上是一个过去曾被发现严重服用兴奋剂的骗子吗.

另外, 这个健身房老板不知道他应该在宣誓下核实的具体实质性的关键责任发现回应——他的辩护律师提供的回应. BLG根据线索找到了辩护律师本人. 在进一步调查, 很明显,辩护律师伪造了她的客户的签名——这是一个重大的道德违背,律师可能会因此被吊销执照.

由于BLG对欺诈问题的调查施加了巨大压力, 同时也为了避免被曝光后的尴尬, 辩护律师要求在法庭下令对被告进行第二次宣誓作证之前先进行调解. 在这次调解中,此案以最高金额和解.

在这个案子结束后, 犯有欺诈和伪造罪的辩护律师被她的公司开除了.

这个案例的主要教训

原告的律师必须在努力中清除各种障碍,以帮助客户成功解决索赔, 他们可以根据这些障碍看起来有多严重来评估潜在的行动. 仍然, 律师应该小心查看涉及责任豁免的障碍, 独立承包人, 或经初步审查不能克服的其他排除情形.

正如这件事所证明的, 确定索赔的关键问题,并采取系统的方法进行调查,可以让原告律师发现索赔中可行的策略,可能会被草率的审查驳回. 当争论开始形成的时候, 充足的证据和专家证人可以提供进一步的可信度和影响力,以达成积极的结果.

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